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山形から新潟までZao号の山交バス便に乗車しました。
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山形駅東口から徒歩数分のところにある山交ビルバスターミナル。
Zao号は4番のりばから発車します。
8時00分発新潟行きは山交バスの担当です。
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7時45分頃にホームの待機場にガーラSHDの76021号車がやってきて、7時50分頃にのりばに移動。
乗車改札が始まりました。
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車内は最後部まで3列シートで中央トイレの座席定員28名です。
コンセントなどの給電装置はありません。
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大阪線のアルカディア号で主に使われていた車両で夜行仕様の座席になっています。

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フルリクライニングさせた状態です。

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富士急湘南バスM8801号車のように首を支える枕部分が可動式になっています。

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7名が乗車して定刻の8時00分に発車します。

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バスターミナルを出て左折します。

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さらにつきあたりを左折し山形県道16号線に進みます。

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正面に山形駅東口が見えてきました。
駅前ロータリー前の交差点を右折します。
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山形駅東口バスターミナルに入ります。

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山形駅前は1番のりばで乗車扱いを行います。
3名が乗車してすぐに発車します。
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バスロータリーを出て右折します。

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山形駅前の交差点を左折し山形県道16号線に戻ります。

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仙台・県庁市役所前6時50分発山形駅前行の宮城交通便とすれ違います。

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Zao号の始発の山交ビルが見えてきました。

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山形市十日町交差点を右折し国道112号線に進みます。

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鉄砲町バス停では乗車はありませんでした。

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山形市飯田交差点を右折し、国道13号線、山形バイパスに進みます。

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国道本線下の側道を進みます。

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国道13号線の本線に合流します。

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東北中央自動車道の山形上山インターの横を通過します。
バスは山形市から上山市に進みます。
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ローソン上山金生店の角の交差点を右折します。
途中から道路は山形県道263号線に進みます。
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須川を渡ります。

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さらにツルハドラッグ上山店の角からは山形県道13号線に進みます。

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奥羽本線と山形新幹線の線路の上をまたぎます。

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陸橋を渡って最初の信号の上山市河崎交差点を左折します。

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上山市役所の前を通過します。

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右側に山交バス上山営業所が見えてきました。
構内に入ります。
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山交バス上山営業所の事務所前にある高松葉山温泉バス停でも乗車はありませんでした。

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営業所を出て右折します。

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山交バスの復刻塗装車が停泊していました。

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上山市高松葉山交差点を左折し国道458号線に進みます。

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信号のないT字の交差点で国道458号線が左に分岐しバスは直進し山形県道51号線に進みます。

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国道13号線へ進みます。

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国道の本線に合流します。

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少しの間奥羽本線と並行します。

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東京6時12分発新庄行つばさ121号とすれ違います。

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上山市から南陽市に進みます。

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岩部山トンネルに入ります。

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トンネルを抜けると沿線の積雪がほとんどなくなってしまいます。

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イオンタウン南陽の角の交差点を右折します。

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南陽市赤湯交差点から先は国道399号線に進みます。

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椚塚(くぬぎづか)交差点を右折します。

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ヨークタウン南陽の横を通過します。

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奥羽本線と山形鉄道フラワー長井線の線路の上を跨ぎます。

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南陽市役所の横を通過します。

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市役所の道路の向かい側にある南陽市役所前バス停では乗車はありませんでした。

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竹原交差点を右折し国道113号線に進みます。

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最上川を渡り南陽市から川西町に進みます。

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再度山形鉄道フラワー長井線の線路の上を跨ぎます。
跨線橋の上付近で川西町から長井市に進みます。
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寒河江方面への国道287号線が分岐します。

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今泉駅付近でみたび山形鉄道フラワー長井線と

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米坂線の線路の上を跨ぎます。

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長井市から飯豊(いいで)町に進みます。
道の駅いいでに入ります。
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道の駅内にある飯豊めざみの里バス停に停車し1名が乗車しました。

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道の駅を出発します。

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出口を左折して国道113号線に戻ります。

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市街地を抜けます。
新潟まではまだ100km超の道のりです。
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宇津峠にさしかかります。

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新宇津トンネルで宇津峠を貫き飯豊町から小国町に進みます。

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国道113号線と米坂線、間瀬川がつかず離れずでしばらく並行します。
羽前沼沢駅の横を通過します。
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正面に飯豊連峰が見えてきました。

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小国温泉に進みます。

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小国町の市街地に進みます。

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国道の小国町の除雪ステーションの横を通過しますが、少雪の今季はあまり出番がないようです。

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国道113号線から小国町中心部へ右折します。

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新潟・万代シテイバスセンターをこちらと同時刻に発車した山形行きのZao号の新潟交通576号車とすれ違います。
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最初の信号を左折します。

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小国町役場バス停では乗降はありませんでした。
つきあたりを左折し山形県道261号線に進みます。
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右側に小国町役場が見えました。

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小坂町交差点を右折し国道113号線に戻ります。

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道の駅白い国おぐにに入ります。

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Zao号は道の駅白い国おぐにで10時00分から10時10分まで休憩です。
道の駅の裏手には横根スキー場があります。
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Zao号は新潟交通便は以前は池袋~新潟線に使用されていた4列シート34席仕様車が主に使われていますが、山交バス便は3列シートで新旧ガーラSHD車の76021号車や70001号車がよく使われるようですが、4列シートの42席仕様車補助席つきが入ることもあるようです。
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荒川を渡り横根トンネルに入ります。

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山形県から新潟県(関川村)に進みます。

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荒川をせき止めた岩船ダムの上を渡ります。

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急カーブが続きます。

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県境を越えてから下り坂が続きます。

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上関交差点を左折し新潟県道272号線に進みます。

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新潟交通観光バスの路線バスとすれ違います。

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越後下関駅前を過ぎ新潟交通観光バス下関(しもせき)営業所の前を右折します。

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下関営業所の構内に入ります。

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下関バス停に到着しますが乗降はありません。
乗車可能な停留所はここまででこの便の乗客は11名で確定しました。
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営業所を出て村上方向に進み、南赤谷交差点を左折し国道113号線に進みます。

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高田橋入口交差点で村上への国道290号線が分岐します。
その先で関川村から村上市に進みます。
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十文字交差点で国道7号線と交差します。

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米坂線の起点の坂町駅に至る新潟県道289号線が分岐します。

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羽越本線の線路の上をまたぎます。

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南新保交差点を左折し荒川胎内インターより日本海東北自動車道に進みます。

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日本海東北自動車道の本線に合流します。

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新潟市内まで50km弱の道のりです。

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胎内バス停は降車申し出がなく通過しました。

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日本海東北自動車道の起点の新潟中央ジャンクションまで40km地点を通過しました。

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中条本線料金所を通過します。

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加治川紫雲寺バス停も降車申し出がなく通過します。

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稲作地帯を通過します。

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村上市から胎内市、新発田市を経て聖籠(せいろう)町に進みます。

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聖篭新発田インターの出入口間にある聖篭新発田バス停も降車申し出がなくバス停に寄らずに通過します。
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聖篭町から再度新発田市に進みます。

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新発田市から新潟市に進みます。

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豊栄新潟東港インターを通過します。

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葛塚バス停も降車申し出がなく通過します。

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阿賀野川を渡ります。

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新潟東スマートインターの出入口間にある西野バス停も降車申し出がなく通過し乗客全員が新潟市中心部に向かいます。
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新潟亀田インターで日本海東北自動車道を降ります。

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料金所を通過し高速走行は終了しました。

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分岐を右に進みます。

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さらに分岐を左に進み国道49号線、亀田バイパスに進みます。

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上越新幹線の回送線とJR線の線路の下をくぐります。
新潟11時27分発新津行列車が横切っていきました。
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栗ノ木橋交差点を左折します。

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東大通交差点を左折し新潟県道33号線に進みます。

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新潟駅前降車バス停は県道上の降車バス停で行います。
7名が降車しました。
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停留所を出てすぐのバス専用の転回場で転回します。

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東大通交差点からは国道7号線に変わります。

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東港線十字路交差点を左折します。

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万代シテイバスセンターの降車は道路上の降車バス停で行います。

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Zao号はほぼ定刻に万代シテイバスセンターに到着しました。