P6280564
札幌から根室までオーロラ号に乗車しました。
P6270533
さっぽろテレビ塔ちかくにある(大通)バスセンター。
札幌市交通局の路線バスが発着していた一大バスターミナルでしたが、地下鉄東豊線開業によりバスセンター発着の市内バス路線が大幅に縮小され現在は地下ホームからは北海道中央バスとジェイ・アール北海道バスの路線が3路線のみの発着になっています。
1階ホームは北都交通が主幹事の稚内行、根室行と宗谷バスの枝幸行が発車します。
(北海道バスの函館特急ニュースター号釧路特急ニュースター号はバスセンター前の路上バス停より発着)
P6270531
22時20分頃に入線します。
この日は根室交通の担当でした。
根室交通はかつては名鉄グループでしたが現在は北都交通のグループ会社になっており、
共同運行の北都交通の塗装をまとっています。
根室交通の自社導入の2017年式のガーラHDの2201号車がやってきました。
P6270534
1階ホームはバス2台の乗車が可能です。

P6270535
車内は3列シートで最後部が4列になっている一般的な3列シートです。
給電設備やWi-Fiはありません。
北海道を走る路線らしく毛布が厚手のものになっていました。
P6270536
通路をへだてるカーテンレールは装備されていましたがカーテンはついていませんでした。

なお、オーロラ号はわっかない号/はまなす号と違い座席指定になっていますが予約・乗車券の購入時に座席番号が確定せず乗車前に大通バスセンター1階の北都交通カウンターで座席番号を告げられます。
この日は女性客が17名、男性客が3名で男性女性のグループ客がいない状態のためか1列目から8列目までが女性、9列目10列目に男性という割り当てになりました。
予約時には座席希望を申し出てもその通りにはならないようです。
わたしは10列目の10A席にあたる26番席を指定されました。
(なお、北海道中央バスが主幹事のスターライトくしろ号、ドリーミントオホーツク号、高速はこだて号の場合は前方に男性、後方に女性、中間部に男性女性のグループ客と席が固められますが、予約・購入時には座席番号が確定します。)
DSC_1864
20名が乗車して定刻よりやや遅れて出発します。

途中の開放休憩はありません。
札幌から中間点までは北都交通の乗務員さん2名運行で、中間点で根室発のオーロラ号を運転してきた根室交通の乗務員さん2名と交代し反対方向のバスのハンドルを握ります。
これにより北都交通・根室交通双方の乗務員さんが出庫から10時間以内に帰ってくることができるようになっています。
自動放送によるアナウンスと乗務員さんのマイクアナウンスのあと車内灯が消灯し運転席と客席を仕切るカーテンが閉められました。
P6280537
5時10分頃に車内灯が点灯し、一時的に運転席と客席を仕切るカーテンが開きました。
定刻より10分ほど遅れて国道272号線を走行しています。
(交代乗務員さんによる布おしぼりのサービスは2019年3月いっぱいで廃止されています)
P6280538
緑町北1丁目交差点を左折し北海道道13号線に進みます。

P6280539
大通北1交差点を右折し北海道道69号線に進みます。

P6280540
さらに交差点を左折し旧JR標津線中標津駅跡にあります中標津バスターミナルに入ります。
定刻より10分ほど遅れて5時25分に到着し3名が降車しました。
P6280541
北海道道774号線を走行しトーヨーグランドホテルに入ります。

P6280542
トーヨーグランドホテルバス停では6名が降車しました。

P6280543
中標津町市街地の標津寄りにあるホテルから再度中標津町市街地中心部の大通北1交差点まで戻り左折し北海道道69号線を経て北海道道8号線に進みます。
運転席と客席を仕切るカーテンが閉められ室内灯も深夜灯に切り替わりました。
中標津町から別海町に進みます。
P6280544
酪農の牧場がいくつも見えました。

P6280545
別海町の市街地に進みます。
北海道道8号線から国道243号線に進みます。
別海町交流館ぷらとへ左折します。
P6280546
旧標津線厚床支線の別海駅跡前にあり別海町地域生活バスのターミナルでもある別海町交流館ぷらとに到着します。
P6280547
交流館ぷらとでは3名が降車しました。

P6280548
別海町から根室市に進みます。
国道243号線の終点の厚床1丁目交差点を直進すると根室本線(花咲線)厚床(あっとこ)駅で、駅前に厚床バス停がありますが、降車申し出がなかったため厚床バス停には寄らずに左折し国道44号線に進みます。
P6280549
日本最東端の国道を進みます。

P6280550
日本最東端の道の駅、道の駅スワン44ねむろの横を通過します。

P6280551
道の駅の向こうに汽水湖の風連湖が見えました。

P6280553
風連湖の横を通ります。

P6280554
風連湖越しにかすかに国後島が見えました。

P6280555
温根沼(おんねとう)大橋が見えてきました。
橋を境に左側が根室湾、右側が温根沼です。
P6280556
根室湾越しに野付半島と国後島のような島が見えました。

P6280558
西浜町二丁目バス停で1名が降車しました。

P6280559
清隆町3丁目交差点を右折し北海道道312号線に進みます。

P6280560
根室駅前ターミナルに入ります。

P6280562
根室駅前ターミナルには定刻より5分ほど遅れて7時00分に到着し4名が降車しました。

P6280563
清隆町3丁目交差点まで戻り右折し国道44号線、北海道道35号線と進み駒場町1丁目交差点を左折し坂を上ります。
P6280566
オーロラ号は定刻より5分ほど遅れて根室交通有磯営業所に到着しました。